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2007年06月21日
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美職聯直擊之旅
芝加哥未見金盃熱

平日坐滿美式足球球迷的芝加哥熊主場館「軍人球場」,未來數天將變身成為美洲金盃賽的準決賽場地。GettyImages

【第1站芝加哥】全世界,只有美國人才會用「Soccer」來形容足球;他們口中的「Football」是指自己的「國技」美式足球。經歷了多年的推動、由94年世界盃到現在的美洲金盃,足球這項最受世界各地球迷愛戴的運動,在美國始終無法展翅翱翔。可能只有美國彼鄰的墨西哥球迷,才能真正感受到這份對足球的熱情!記者倪清松美國直擊

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今次小記遠赴花旗國的主要目的,是為大家深入介紹「萬人迷」碧咸即將登陸的美國職業大聯盟(MLS)。芝加哥便是今次小記4站旅程的首站。提起這個美國第3大城市,相信很多香港球迷即時聯想到的,並非美職聯球隊芝加哥火燄,而是當年由「飛人」米高佐敦及柏賓領軍、雄霸NBA的芝加哥公牛。

市面沒廣告電視沒報道

適逢周四在這裏亦將上演美洲金盃準決賽:美國對加拿大、墨西哥對瓜德羅普。舉行場地正是當地的職業美式足球聯盟(NFL)球隊芝加哥熊的主場館「軍人球場」。可是小記於芝加哥機場往軍人球場的逾1個小時車程,兩旁街道甚至是球場內外,只見美國旗幟飄揚,卻沒有美洲金盃廣告,就連觀看了數小時的體育電視節目,也只有報道WNBA及棒球等消息,如果是像小記這麼一個足球躉的話肯定很失望。
在軍人球場外,小記巧遇了一位來自墨西哥的年輕球迷卡路士趕赴售票處購買賽事門票。由於準決賽的75美元(約585港元)貴價門票幾近售罄,因此卡路士便選擇購買了每張60美元(約468港元)的門票,希望與好友入場支持國家隊。

墨西哥球迷入場撐國腳

卡路士坦言對國家隊晉級不樂觀:「我對國家隊晉級未有抱太大期望,只望球員能夠盡力比賽,而我只想以墨西哥人的身份為國打氣。」不知美國人又會否像卡路士般熱情為國家隊打氣呢?
事實上,足球雖然在美國發展了多年,就算就94世界盃在美國舉行,也沒有扭轉美國人對足球的冷感。今天的美職聯,與北美4大聯賽(見附表)比較,也只不過屬於「小聯盟」。

話你知:軍人球場紀念陣亡兵

為了紀念於第一次世界大戰中陣亡的美軍,「SoldierField」(軍人球場)於1919年籌建,至1924年10月9日落成。1971年美式足球勁旅芝加哥熊(ChicagoBears)以此為主球場後,進一步奠定這個現可容納逾5萬人的傳統著名球場於美式足球界的地位。

芝加哥小檔案

別名:WindyCity、TheSecondCity

所屬州份:伊利諾州(美國中西部)

人口:2,873,790(美國第3大城市)

著名景點:NavyPier、MagnificentMile、MichiganBridge、UnitedCenter

主要職業球隊:芝加哥熊(NFL)、芝加哥白襪(MLB)、芝加哥小熊(MLB)、芝加哥公牛(NBA)、芝加哥天空(WNBA)、芝加哥黑鷹(NHL)、芝加哥火燄(MLS)

曾奪得的體壇殊榮:NBA總冠軍(91-93、96-98)、NFL超級碗(1986)、MLB世界賽(2005)

住在或生於芝加哥的名人:希拉莉(前美國第一夫人)、拉姆斯菲爾德(前美國國防部長)、標梅利(著名影星)、米高佐敦(前NBA巨星)、獲廸(熱火球星)

芝加哥的著名電影及電視劇:《BluesBrothers》、《ER》(仁心仁術)、《TheFugitive》(亡命天涯)、《TheUntouchables》(義膽雄心)

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