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2009年05月17日

SeattleSounders
Gloria足球遊記:海灣者閃耀美職

Gloria足球遊記
西雅圖直擊

成功球隊需要甚麼?球迷?資金?成績?策略?球星?以上皆是!因此,3月橫空出世的美職球隊西雅圖海灣者,僅用8周已成全美最閃耀的足球寵兒,就連中東卡塔爾半島電視台也遠道採訪。歐聯雙雄車路士和巴塞隆拿亦先知先覺,今夏將接連拜會!

世界第一聯賽──英超,名氣響,效益大;但在美國除非是死硬派球迷,否則每周末清晨追看英超的人並不多。但英超自身散發出的魅力,卻無地域時空或直播時間限制。海灣者成功第一步,正是邀得前英超球員加盟,增強實力和名氣外,更能發揮以舊帶新之作用。

老大哥基拿衣錦還鄉

曾效力多間歐洲球會的美國門將基拿,來自華盛頓州首府奧林匹亞,為歐洲大遷移時代畫上句號後,落葉歸根,成為西雅圖球迷的頭號偶像。能夠為家鄉球會效力,基拿感到無比光榮:「十多年的歐洲職業生涯,是相當愉快的體驗。我認為美國西北區本身不乏發展英式足球的條件,在海灣者成為大聯盟一員前,一直在ULS甲級聯賽的海灣者亦成績斐然,有一定的發展基礎。」
基拿續道:「今年西雅圖組隊加入大聯盟的時間相當理想,因為NBA的超音速隊遷移,我們正好填補了這空位,讓更多球迷關注我們。」作為老大哥、曾創下大聯盟最長不失球紀錄(457分鐘)的他將年屆不惑之年,但每次練習也十分刻苦:「我雖然年紀大,但體能仍可應付高強度的比賽和遙遠的作客路途,更要為後輩做好榜樣。」這份專業精神,已叫一眾小將尊敬萬分。

基拿
位置:門將
國籍:美國
出生日期:29/11/69(39歲)
今屆美職紀錄:7場失2球
曾效英超球會:富咸、修咸頓、熱刺、李斯特城
截至:15/05

龍格保逍遙西雅圖

另一位阿仙奴史上最偉大球員之一的龍格保,加盟海灣者初期,有傳他有意如碧咸般,踏足花旗國為銀色事業鋪路。姑勿論意圖,毅然到足球不毛之地做開荒牛的龍格保,做夢也沒想到西雅圖的市民對足球可狂熱至此,22,000位季票球迷,創下大聯盟銷售紀錄。難怪他說:「很感動,大家都歡迎我,全西雅圖都在為我喝采!」
多年來也是品味出眾的性感偶像,龍格保現居東區Bellevue市的高尚住宅區。在倫敦習慣被高度監視的生活,來到西雅圖他大可隱姓埋名,在超市大搖大擺、在星巴克嘆熱飲,再不需為狗仔隊而煩惱。仍是形單隻影的他,更自爆賽前一晚拒絕進行性行為,以保持翌日狀態:「這是個人習慣,我只想集中精神,不想分心和消耗體力。」
特約記者黃秀茵西雅圖直擊

龍格保
位置:中場
國籍:瑞典
出生日期:16/04/77(32歲)
今屆美職紀錄:7場入1球
曾效英超球會:韋斯咸、阿仙奴
截至:15/05

海灣者威水史:
1.最多季票持有人
2.最佳開季成績
3.最佳不失球紀錄
4.唯一擁有銅管樂團之球隊

海灣者成功方程式:
1.微軟大水喉
2.英超球星加盟
3.冠軍教頭領軍
4.市場定位正確

特稿
銅管樂隊先聲奪人

筆者於西雅圖成長,從未想過會有屬於自己所屬城市的足球隊,更意想不到是,一間新球會可以如此出眾,那種全城效應和氣氛,恍如置身歐洲大球會。

與球迷列隊進場

許多歐洲球會未必想到,有了海灣者出色的市場策略,也能辦得有聲有色。其中一項特色就是「Marchtothematch」,這是全美獨有的賽前活動。每逢主場賽事開賽前一個半小時,50多人的銅管樂隊便由市中心附近的廣場出發,連同球迷浩浩蕩蕩奏起樂曲到球場,有時樂隊更會即興jam歌,即使對足球一無所知的人,也會被一大班身穿搶眼螢光綠色的球迷吸引,有些跟隨到球場後,也會立即買票感受氣氛。
除與眾同樂的遊行外,海灣者還有不少精心安排的活動,與球迷作互動,例如每月舉行一次的簽名會,還有全美唯一的海灣人同盟委員會,每年會舉行兩次會議,讓球迷發言並收集意見,進行改善,令海灣者成為一個真正以球迷為本的民主球會。

話你知
完善配套睇重青訓

作為西雅圖、乃至美國及世界的企業龍頭微軟,以雄厚財力支持本地運動,出資2,000萬美元作球場及球衣贊助。還有如連鎖超市、電視台等大小贊助,也對海灣者傾盡全力。對一支剛成立的球隊,無疑打下了強心針。
美國並非如外人所想像是足球沙漠,反之不論男女,從小就接觸足球。每逢有主場直播,總看到球隊招募青年軍的廣告;而比賽派發的場刊,大部份亦有培訓班的廣告。海灣者所用的訓練場地StarfireComplex,本身就是完善的多功能足球訓練基地,室內室外,大場細場一應俱全,每到下課就會有過百成年人和幼童在此受訓。就連曼聯足球學校也曾連續3年於此作夏訓大本營,可見其過人之處。
雖然足球未必能短期內動搖美式足球、棒球和NBA的地位,但要讓英式足球在逾3億人口的體育大國開花結果,路難行,卻非遙不可及,海灣者已漸入佳境。

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