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2013年08月06日

夏日體晒:
沒落戰神

不論喜歡稱他做答案還是戰神,不論對他的球風欣賞還是討厭;艾華遜(AI)都是令人振奮,但又令人心痛的NBA球星。AI獨力挑戰湖人王朝的勇氣,仍叫人津津樂道,但生涯晚年顛沛流離,雖未正式退休,但要回到NBA賽場已有心無力。文:牽牛

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後佐敦年代,曾出現不少佐敦接班人,拜恩、阿倫、希爾外,艾華遜都曾榜上有名,但與其他如有「光環」的球星,AI卻猶如在煉獄成長。艾華遜母親15歲已誕下他,獨自撫養其成才,生活在維珍尼亞州漢普頓貧民窟,AI年輕時代每天都與槍械、毒品、罪犯為伍,他也不諱言說:「如不是籃球,我不能想像長大後的生活是怎樣。」

「只有強者才能生存」

出身於喬治城大學,眾中鋒師兄如伊榮、莫寧、莫湯保,在NBA呼風喚雨,只得6呎高的艾華遜,卻在NBA展示小巨人威力,速度、爆炸力、投籃決心,讓AI以新人狀元身份於96年加入76人,立即成為進攻主力,大熱姿態成該季最佳新秀,00年開始入選明星賽。
AI打不死的風格,也讓他深受廣告商喜愛,多個跨國企業力邀他為代言人,體育用品公司Reebok委任AI為終身代言人,也是Reebok將他的綽號發揚光大;Reebok以AI的綽號Answer ,命名AI個人球鞋,到推出第4代時,廣告更刻意強化戰神魅力,AI坐在治療用的床上,鏡頭不斷展示他大大小小的傷處及年份,伴隨比賽評述員報道他領軍獲勝的新聞,Only the Strong Survive(只有強者才能生存),AI左肩的紋身,充分反映戰神鬥心。

出身76人得分無敵

AI加盟76人後一帆風順,新人王、連續11屆入選明星賽、兩屆明星賽MVP、4屆得分王、連續3年聯盟偷球王。但最為人銘心的,仍是00/01年球季;00年夏天,AI與教練布朗(Larry Brown)關係破冰後,一改以往懶散、遲到早退等惡習,布朗又改造他為得分後衞,完全發揮他的搶分能力。AI以平均31.1分、3.8籃版、4.6助攻,登上常規賽MVP,領獎一刻AI一改自負本色,說要將獎項獻給布朗。踏入季後賽,AI領76人取得東岸冠軍,也是76人自83年後再度晉身總決賽。但面對由當時得令的奧尼爾及拜恩領軍的湖人,76人的神奇之旅告終,以場數1:4落敗。不過總決賽首戰,AI在史達普斯中心狂轟48分,加時以107:101勝出,也是湖人當年季後賽奪標之路中唯一一次輸波。

自信,讓AI成為頂級巨星,但過份自信,也令AI身邊容不下人;AI之後與恩師布朗決裂,布朗03年離開76人轉任活塞教練,06年AI也從大交易中由76人轉投金塊。事後證明,金塊的安東尼、艾華遜雙槍組合失敗,AI也迷失方向,輾轉在活塞、灰熊,甚至回流76人,昔日光芒不再,AI更一度外闖,10年間曾效力土耳其的比錫達斯短短3個多月。

陷財困求再戰NBA

38歲的AI至今還未正式退休,因財政問題,「任何球隊、任何角色」他也接受,AI以近乎乞求的態度,希望再戰NBA;但私生活不檢點,加上傷患,已沒有球隊對他有興趣;AI、答案、戰神,恐怕已成過去式,艾華遜的英姿,料只能在YouTube回味。

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