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2014年12月23日

話題︰來自立陶宛的大腳板
金蛙后 毋忘初衷 - 華素爾

2012年,無人看好,竟贏得一場光榮戰役;2014年,續披戰袍,收穫豐碩卻未敢言勝。她沒有登上《時代》封面,卻是同樣活出「毋忘初衷」的17歲年輕人。她是少數立陶宛奧運金牌選手,且擁有一雙大腳板的蛙后美露迪。

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兩年前倫奧,女子100蛙金牌大熱是美國的世界冠軍索妮。然而,有個陌生名字從初賽到準決賽接連造出最快時間,結果15歲的美露迪在決賽以0.08秒力壓索妮,爆冷奪金。從感動落淚的頒獎禮,到藥檢、受訪、獲總統接見……折騰一整天,回到選手村終能來個最甜美的少女慶祝──吃一杯美味雪糕!整夜反覆回味,仍然真實得不可思議:「我頭痛得不得了,只是感到很震驚。我把金牌放在睡衣口袋裏入眠,幸而醒來後一切都很好,所有泳手都對我很友善。」

4歲喪母倫奧奪金

沉澱過後,又想起一切並不容易。生於立陶宛鄉郊的貧窮家庭,4歲時母親因交通意外喪命,父親惟有離鄉工作,交由祖母養活3子女。彷彿是天上母親在默默守護,小小美露迪在花園揮斧伐木煉成壯健體格,還有遺傳自母親的44號鞋(美國碼10號半)大腳板,游泳天份漸現。父親08年來到英國普利茅夫當泳池工人的同時,毅然把女兒引薦給在那裏教水的教練魯特。魯特記得:「美露迪顯然天才橫溢。她是個不錯的自由泳手,但更耀眼是她的蛙式與別不同。」
經過4年多刻苦訓練,美露迪在首次離開家鄉的祖母見證下奪金,自是感動不已,「爸爸和祖母一直渴望我真誠做人,享受生命中的事物,並活出他們教導的價值,我實在很感恩。」

曾與戴利同窗

作為立陶宛歷來第2位奧運金牌選手,難免令舉國癡迷,只是別忘掉她不過是個學生。在普利茅夫學院跟「跳水神童」戴利做同學,每天清晨5時便起床練水,下課後又是操練,疲累仍要撐下去:「仍要在學校做好本份、完成作業,這對我很重要。」結果在今年GCSE放榜迎來收成,取得2A1B3C佳績。
美露迪在場內依然是拒向現實低頭的運動員,去年10月世界盃莫斯科站受感冒與背傷纏身,她仍堅持參賽,最終換來5金兼打破短池100蛙世績的完美結局。踏入2014年,美露迪以兩金揚威南京青奧,可謂囊括泳壇「大滿貫」;可惜好景不常,她最近卻多次屈居於牙買加「黑珍珠」艾姬遜之後,月初短池世錦賽更被對手扳平100蛙短池世績。不過,賽事期間扭傷頸部依然堅持游畢非擅長的混合泳,還有在instagram再次見到那杯熟悉的祝捷雪糕,你便知道,那依然是未忘初衷的美露迪。文︰華素爾

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