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2015年02月03日

波牛發迹傳奇
靠高科技運動內衣橫掃全美 - 牽牛

【COOLEST SPORTS】美國,絕對是一個讓人奮鬥就可以成功的地方。十九年前,一位大學美式足球隊隊長棄球從商,在車房開發高科技功能運動內衣,至今已經躍升至北美運動用品銷售榜第二位,這個年輕品牌名為Under Armour(UA),創辦人叫普朗克(Kevin Plank)。 文:牽牛

單憑公司名稱Under Armour,即「在鎧甲之下」,已經清楚向消費者講述旗下產品的特點。普朗克在一九九五年是馬里蘭大學美式足球隊隊長,他了解到球員在重重保護裝備下,所穿的內衣完全濕透,極度不舒適下會影響發揮,所以普朗克立志發明一件極之排汗且保護性強的運動內衣,他最終放棄進軍職業球員之路,成立UA品牌。

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車房研發初期免費派

普朗克少年時期已經喪父,母親則曾任馬里蘭州肯辛頓市長,雖然稱得上中產家庭,但沒有讓普朗克成「富二代」,他憶述道:「我在家中排最細,對上有四位哥哥,成長時要獲得物質,就要通過競爭,也讓我猶如提早投身商業社會。」普朗克廿四歲在大學畢業後,就借用了祖母家中的車房,並以約兩萬美元資金創業;他尋遍坊間的彈性物料,並像「土法煉鋼」般自己用衣車縫紉,又身兼推銷員,走訪各大學及高校校隊推銷產品,還將產品免費送給自己的美式足球舊隊友,希望他們免費宣傳。創業過程當然十分困難,首年更出現資金問題,普朗克要將公司10%股權賣給朋友,換來區區一萬美元資金,他笑說:「現在這10%股權已經值十數億美元。」

百億銷售額更勝adidas

當然,以用家角度出發的UA產品,很快就獲得口碑,公司成立第三年,營業額已達四十萬美元;到NFL奧克蘭突襲者四分衞謝夫佐治(Jeff George)穿上UA功能衣登上美國雜誌封面,更令UA在美國打響名堂,令普朗克信心大增。「首五年專心功能衣,第十年進軍球鞋市場」是普朗克的目標,公司規模亦隨之壯大,二○一四年頭八個月的北美銷售額突破十二億美元(約九十三億港元),力壓adidas登上第二位,連美國總統奧巴馬也穿起UA跑鞋跑步。雖仍遠遠落後於北美品牌一哥Nike的八十億美元銷售額,但UA成立僅十九年已經擊敗六十六年歷史的adidas,殊不簡單;而且在各大品牌意圖瓜分功能衣市場下,UA仍然保持75%市場佔有率;由第一代改良至最新第六十三代,累積銷量超過二千萬件,公司市值已超過一百五十億美元。

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此外,不少頂級運動員亦成為UA旗下代言人(見附表)。雖然UA去年向NBA雷霆得分王杜蘭特(Kevin Durant)開出十年2.6億美元的天價贊助合約仍被Nike擊退,但UA之前已找到NBA另一落腳點──勇士後衞史堤芬居里(Stephen Curry)。UA今年更為居里提供簽名鞋,讓這位明星賽票王穿起應戰。除美式足球及籃球外,其他運動也開始出現UA身影,如英超熱刺及蘇冠格拉斯哥流浪都穿UA球衣,英國網球手梅禮亦剛以一身UA戰衣及戰鞋,勇戰下奪得澳網亞軍,甚至連「老虎」活士的女友、「滑雪女王」禾恩也是旗下運動員。

專門店、網購任君選擇:UA在香港銅鑼灣設有專門店,另外亦可透過 http://www.underarmour.hk 網上購物。

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