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2015年04月12日
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Sunday Fever:後無來者的籃球之神 - 喬靖夫

有人會疑問:到了今時今日還有需要看另一本關於米高佐敦(Michael Jordan)的書嗎?只要是他的球迷,還有甚麼歷史性精采一刻沒有見過?還有甚麼傳奇軼事不知道?
這部去年末出版新書《後無來者》(There Is No Next、圖)的作者森姆史密夫(Sam Smith),卻覺得絕對有這需要。距離佐敦第一次踏足NBA球場已經30年,而他最後一次稱霸也已經是16、7年前的事,也就是說,不知不覺間其實已經有整整一代人,從來沒有「第一手」觀察過佐敦的球員生涯,而都是靠後來構築的傳奇歷史和比賽精華去了解這位「籃球之神」。
史密夫認為這令新一代人評價佐敦,尤其拿他跟現在的超級巨星比較時,看法往往有所偏差,因為他們沒有了對當時環境和人事的了解與觸覺。史密夫在這部書裏就試圖重構那些年佐敦身處的環境大勢(例如當時仍崇尚中鋒巨人的NBA,怎樣令他在選秀跌落第三位);再加上大量佐敦的共事者與對手的訪談(包括當時紀錄和後來回憶),讓讀者更深刻了解「佐敦盛世」對其時籃壇與社會的衝擊。
佐敦每次退役時總有人嘗試尋找「球神接班人」,今日也常有爭論拿他跟現役球星比較誰更偉大。但正如書名,史密夫斷言不會再有堪與佐敦成就相比的後來者,這不是純粹因為球技能力和球場戰績,而是佐敦所經歷的時代:NBA從衰到盛、黑人巨星漸為美國主流社會接納、球鞋代言市場的超級爆發……這些大歷史已經不可能複製,佐敦在其中所扮演的重心角色、產生過的深遠影響,後人亦已不能再做一次。
史密夫是極資深的記者,正逢佐敦年代擔任《芝加哥論壇報》籃球版作家,許多佐敦事蹟他都親身經歷,後來寫了一本紀錄公牛首次稱霸的暢銷書《The Jordan Rules》,部分內容真實披露佐敦對隊友的苛刻並談及其賭博習慣,與佐敦交惡。

喬靖夫
小說家+武道狂+籃球迷

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