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2017年03月16日

話題:無懼逆境重燃熱火
白邊哥衝開黑暗 - 牽牛

熱火在1988年成軍至今,已經高掛兩位NBA傳奇中鋒莫寧(Alonzo Mourning)及奧尼爾(Shaquille O'Neal)的球衣,「白邊哥」韋西迪(Hassan Whiteside)能否成第三位尚言之過早;但他在百廢待興的熱火已肩負重建工作,出身寒微的他亦早慣面對逆境。
熱火今季初有獲迪(Dwyane Wade)轉投公牛,保殊(Chris Bosh)因心臟病復出無期,2012、13年兩連冠的威風蕩然無存,美國ESPN季初預測熱火將失落季後賽資格,並僅以35場勝仗排東岸12位。不過熱火沒自暴自棄,雖仍長期處東岸中下游,不過在一至二月間打出13連勝佳績,包括擊敗勇士、火箭等強隊,目前累積勝仗達32場,落後ESPN的預期也僅少三場,距離東岸第八位的公鹿,也只是落後一場勝仗,季後賽席位仍觸手可及。

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曾淪「人球」赴CBA搵食

對於被輕視,熱火中鋒韋西迪早已習慣,自小父母離異的他,直至高中階段跟隨父親到新澤西居住,才接受正規籃球練習,幸好身高優勢掩蓋起步遲的缺點,沒有華麗的進攻手法,他就做搶籃板、封阻等「藍領」工作。
2010年白邊哥以次輪33選加盟帝王,同年加盟帝王還有另一中鋒──吉辛斯(DeMarcus Cousins),會方對麻煩友吉辛斯百般忍耐,卻無視默默耕耘的白邊哥,就算助教建議嘗試以白邊哥任中鋒,吉辛斯改打大前鋒組雙塔,但時任教練韋斯柏爾(Paul Westphal)無動於衷,白邊哥在帝王兩季僅19場上陣,2012年被裁走後就做人球;由發展聯盟、到黎巴嫩,至四川、江蘇的CBA次級球隊,都有其足迹。

籃板王身價暴升百倍

2014年白邊哥轉投發展聯盟的天空力量隊,他於揭幕戰獲得30分、22個籃板及八封阻的驚人數據,即被熱火簽下,原本被視為前鋒保殊的替補,保殊說:「不是誇張,我覺得韋西迪有大衛羅賓遜(David Robinson)的影子。」上季白邊哥場均數據增至14.2分及11.8籃板,已成為一頭籃底猛獸。原本拿98萬美元的最低年薪,今季他接受熱火開出四年9,800萬美元(約7.6億港元)的大合約,破NBA歷來薪酬增幅紀錄。27歲的他說:「或很多人說一切來得太容易,但我想說我這幾年的鍛煉絕非白費。」惟他就算場均16.6分及以14.2個籃板暫列常規賽籃板王,仍無法晉身明星賽,他說:「我沒難過,畢竟季後賽才是我們的目標,我要證明給別人看,熱火不是爛隊。」
文:牽牛

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