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2018年07月13日

賽後焦點:加時負克軍無緣決賽
三獅夢未圓

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自1966年以來,每屆世盃英格蘭舉國都有無盡的盼望,逾半世紀的等待,周三英軍在世盃四強卻在領先的情況下,加時以1:2不敵克羅地亞無緣決賽,只能出戰周六鬥比利時的季軍戰。雖然英國普遍肯定修夫基麾下這支幼獅軍團已超額完成,惟「Football is coming home」的宏願,起碼要多等四年。
文:飛鴻

準決賽繼續以3-1-4-2陣式出擊的英軍,甫開賽五分鐘已由迪利阿里博得禁區邊的罰球,捷比亞操刀彎入左上角,成為自碧咸以來,首位在世盃以直接自由球建功的英人,惟這球亦只是英軍全場唯一的中框射門。

捷比亞五分鐘開紀錄

結果大半場陷入被動形勢的英軍,68分鐘終被克國左翼比列錫接應右閘禾沙積高傳中,入楔快基爾獲加一步近門撞入追平,四分鐘後史東斯解圍失誤,幸比列錫的左腳射門中柱彈出,英格蘭得以逃過大難。
不過加時到109分鐘,決心十足的克羅地亞由比列錫頭槌二傳入禁區,前鋒文迪蘇傑再次把握英軍三中堅的漏洞,入楔左腳射地波遠柱入網,領克羅地亞反勝2:1,晉級決賽後,克國會留守莫斯科鬥法國,而英格蘭就要移師聖彼得堡鬥比利時踢季軍戰。

苛刻英傳媒一致大讚

自1966年在地頭封王後,英格蘭至今四次躋身大賽四強全部行人止步(見附表),不過今屆在年輕國腳掛帥下,卻在毫不起眼的情況下進軍四強,已算超額完成,連一向要求高的英媒亦起用「驕傲」、「英雄」及「多謝」等字眼,對英軍的朝氣讚賞有加。修夫基亦為子弟兵感自豪:「考慮到這場比賽的重要程度,我們在上半場踢得非常好,球員所做的決定都很好。下半場我們在用球方面有欠冷靜,這也許與經驗及決賽在望有關。克羅地亞擁有一些非常出色且豐富經驗的球員,但我仍為球員感到非常驕傲。」
從以往「雙特」等有球星、無踢法、更加無成績的噩夢中蘇醒,英格蘭亦有一班優秀青訓長成。2018年在俄羅斯四強下馬,或者是英軍他日圓夢的關鍵。英國其中一位最偉大首相邱吉爾,除說過「成功是由失敗走到失敗,但沒有喪失鬥志而組成」的名言,還曾指「成功不是結束,失敗不是致命,關鍵是持續下去的勇氣」,目前三獅有的是朝氣,且看這批年少英兵再累積四年經驗後,在下屆能否走到最遠。

名宿反應

連尼加(前英格蘭國腳前鋒):
我說不出話來,這支年輕隊伍已經搏盡,已向前邁出一大步,他們的未來會變得更好。我認為球員已可昂首挺胸,他們令國家感到自豪和驕傲。
拿鐵斯(前英格蘭國腳中場):
我為這支英格蘭感自豪,他們的表現超出了所有人的期望,我從沒想過他們能走得這麼遠。這是支年輕球隊,相信在未來數年會一直進步。

飛鴻

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