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2018年09月09日

SUNDAY:最勇敢佐敦接班人 - 伍家謙

球員故事,令人心痛的莫過兩種,一是浪費才華,二是具天賦者飽受傷病折磨,前者可恨,後者可悲;戴歷路斯的遭遇教人神傷,而年代更久遠的,我想起格蘭希爾。當代球迷對希爾(圖)的最深印象,大概就是鳳凰城太陽的那個老將;但我輩於90年代迷上NBA的,記憶卻總是停留在當年身披活塞戰袍、被譽為「佐敦接班人」的他的那些畫面上。
1994-95賽季,是米高佐敦首次退役後的第二季。雖說其時的聯盟具才華者眾,但要如MJ般指環和魅力俱備的,尚未出現,故此聯盟和傳媒都急不及待「造星」。記得當時上場新人,逢司職二、三號位而又表現不太差的,幾乎都曾被冠以「佐敦接班人」外號。過譽的當然很多,但希爾卻是貨真價實。系出名門杜克、率領大學明星隊於閉門友賽擊夢幻一隊(當然,參考價值不算太高)、NCAA冠軍、大學最佳球員,早就譽滿全美;家境富裕,任何時候都彬彬有禮;連新秀選拔位置,都與MJ同為探花,怎會不是最佳接班人?
該季後段,佐敦回歸,不需要接班人了,希爾就為自己打出一片天。賽場外,「好好先生」(Mr. Nice Guy,希爾的外號)將活塞的壞孩子形象沖刷淨盡,新人球季就力壓佐敦成明星賽票王;賽場內,快絕的第一步獨步聯盟。我永遠都忘不了的一幕:披着湖水綠色活塞球衣的希爾帶球上前,一記假動作佯裝往右切,把當時、甚至史上最全面的防守球員柏賓騙到,然後高速於左邊突破雙手入樽,優雅得像芭蕾。
一次嚴重受傷就毀了他幾個賽季,手術後傷口受細菌感染,連性命都險些斷送,但最後還能於鳳凰城浴火重生,稱作奇蹟都不為過。見過有討論指他是否有資格入選名人堂?讀過他的經歷,大概就會認同他迎難而上、重新站在賽場的那種勇敢,絕對夠資格吧。
文:伍家謙


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