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2019年11月22日

話題:仁川嚴寒成最大敵人
港欖衝奧靠團火

55年前,香港曾有一隊男子曲棍球隊出戰1964年東京奧運,輾轉半個世紀,奧運重返東京舞台,香港男子七人欖球隊本周六一連兩天出戰仁川舉行的東奧亞洲區外圍賽,誓要力拒嚴寒,為港爭取歷來第二張隊際賽奧運入場券。
記者:徐嘉華

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港隊昨在亞運金牌教練莊保羅(Paul)帶領下抵達仁川,臨行前一天Paul才公佈入選名單,他亦罕有地帶同14位球員出發,賽前一天才選出12位正選球員,當中只有翼鋒姚錦成及傳接鋒李卡度是華將,二人坦言一切準備就緒,最大顧慮是仁川寒冷的天氣,卡度說:「聽講仁川最凍是攝氏零下兩度,我們未試過在如此嚴寒的天氣下比賽,會有點擔心。」

根據天氣預測,本周六及下周日的仁川氣溫介乎攝氏5至14度,局部地區有雨,Paul教練上月底帶隊去了英國曼徹斯特參加友誼賽,一為適應寒冷天氣,二為跟「重量級」球隊如英格蘭、美國、南非等過招備戰今次奧運外圍賽,阿成說:「英國那次比賽,氣溫約攝氏6至7度,但幸運地我們在比賽當天遇上下大雨,給我們實習一次,就算仁川到時真的下雨,我們也有備而戰。」

被視為冠軍大熱

2015年在香港大球場舉行的里約奧運外圍賽,一如今屆,只有冠軍才取得奧運入場券,主場的香港隊不失一局入到決賽對宿敵日本,港隊在領先下以10:24落敗,隨後在16年里奧世界組遺材賽無功而還,最後跟里奧擦身而過,這件事一直在球員心中未能釋懷,為的是等今次東奧資格賽一次過爭回口氣。

今次東奧亞洲區外圍賽共有九隊參加(見附表),首天先進行分組賽,次天開始八強淘汰賽至決賽;牌面上,港隊被視為冠軍大熱,隊中有九位是去年雅加達亞運金牌功臣,今年四月香港國際七人欖球賽世界系列賽外圍賽,港隊奪得亞軍,還有9月3站亞洲系列賽總排名第2(第1名是不用參加東奧外圍賽的日本),亦因此取得本周東奧資格賽的首號種籽排位,更鼓舞是全部亞洲系列賽的球隊都是港隊手下敗將,當中包括南韓、中國、斯里蘭卡、菲律賓及中華台北。

教練警告:不可輕敵

17年初開始執教港隊的Paul教練說:「我們上月在英國比過賽,多少適應寒冷天氣,我隊反而要留意,當大家都看好我們奪冠時更不可輕敵,奧運是不一樣的,各隊都會總動員出擊,好像中國也去了西班牙備戰,南韓在日本落班的球員也會歸隊,每支球隊都不能看輕。」港隊將於周六分組賽出戰馬來西亞及中華台北,正如阿成所說:「每場都當是決賽去打。」

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